Chiedi a qualsiasi appassionato di moto esperto di nominare la moto da Gran Premio più esotica e più desiderabile mai costruita, e la Moto Guzzi 500 V8 sarà quasi sicuramente tra le più nominate. È il non plus ultra dell'ingegneria delle due ruote e sebbene abbia effettivamente corso solo per due anni nel 1956-57 e non abbia mai vinto un GP del Campionato del Mondo, ha qualcosa di mitico. Forse perché il suo motore girava tranquillamente a 16.000 giri o volava a oltre 280 km/h (a Spa-Francorchamps nella sua gara finale), e sviluppava 79 CV a 12.500 giri grazie ai suoi otto cilindri, sedici valvole, otto carburatori e quattro alberi a camme. O magari perché è stata creata in una piccola officina nello stabilimento Moto Guzzi sulle rive del Lago di Como da un team di soli 12 uomini... Per tutto questo, la Guzzi V8 è leggendaria.

Moto Guzzi V8: un po' di storia

Il V8 è stato concepito dall'ingegnere capo della Moto Guzzi, Giulio Cesare Carcano, e realizzato in soli cinque mesi: fu il pilota australiano Ken Kavanagh a guidare il primo prototipo su e giù per la strada fuori dalla fabbrica Moto Guzzi il 14 aprile 1955. Ma diversi problemi minori rallentarono il progetto, così il V8 fece il suo debutto in gara a Imola esattamente un anno dopo, dove Kavanagh prese il comando della prima gara in assoluto del V8 Guzzi al terzo giro, staccandosi dai quattro rivali Gilera prima di ritirarsi.

La rinnovata Guzzi V8 fece il suo debutto in pista nel marzo 1957 a Siracusa, ottenendo finalmente la sua prima vittoria in assoluto nelle mani di Giuseppe Colnago. Dicky Dale ottenne altre vittorie. A Spa arrivò il canto del cigno della moto, con Campbell pilota solitario in sella alla V8: dopo aver battuto il record sul giro, durante il quale la V8 500 venne cronometrata a oltre 280 km/h, si arrese a un cavo della batteria spezzato! Questa è risultata essere l'ultima gara del V8, perché nei test prima del GP d'Italia a Monza, Campbell - il neo-incoronato campione del mondo 350 di Guzzi - si ruppe il bacino. Proprio allora, Moto Guzzi decise di ritirarsi dalle corse e la moto da Gran Premio più esotica mai realizzata non corse più.