La collaborazione tra Honda Motor Europe Ltd. Italia e Umbria Kinetics s.r.l. è recente, risale al maggio dello scorso anno quando è stato annunciato che i possessori della CRF1000L Africa Twin avrebbero potuto installare sui modelli dal 2016 al 2019, anche in versione Adventure Sports, la rivoluzionaria sospensione AirTender, progettata e sviluppata dall’azienda Umbria Kinetics.

Il proseguimento della collaborazione vede la realizzazione del kit AirTender anche per la nuova Honda CRF 1000L Africa Twin 2020.

I vantaggi

AirTender vanta ben due brevetti internazionali. Il sistema prevede la sostituzione della molla elicoidale standard con un sistema che pone in serie una molla elicoidale – più corta e rigida dell’originale – e una molla a gas dotata di un sistema oleodinamico, che permette di regolarla e controllarne gli spostamenti.

L’unicità di questo nuovo sistema consiste nel separare le diverse funzioni della sospensione, riducendone i compromessi. La molla elicoidale ha il compito di sostenere il peso statico del veicolo e del pilota, e di gestire la dinamica della moto durante la guida e in manovra. Questa molla elicoidale è considerevolmente più rigida dell’originale e non ha precarico meccanico, quindi è libera di muoversi sui micro avvallamenti e molto stabile sui trasferimenti di carico dovuti ad accelerazioni e frenate.

La parte idropneumatica, invece, entra in funzione solo oltre un certo valore di carico e quindi consente di ammorbidire istantaneamente la sospensione sulle forti asperità. Inoltre, il circuito idraulico a cui è connessa, ne gestisce gli spostamenti producendo uno smorzamento aggiuntivo solo in caso di sollecitazioni particolarmente rilevanti, realizzando in maniera puramente meccanica quello che è in pratica il sogno di ogni costruttore di sospensioni attive.

Il risultato è una sospensione che offre una capacità di adattamento immediato alle condizioni del terreno, e quindi un comfort totale in qualsiasi situazione di guida, senza compromessi.

Ultima, ma non meno importante aspetto innovativo, è la capacità che offre il sistema di regolare l’elemento elastico. Grazie all’efficienza di accumulo energetico del gas, sono possibili regolazioni estremamente precise sia della capacità di carico, sia del coefficiente elastico, il tutto con un intervento manuale sul sistema idraulico che consiste semplicemente nell’avvitare o svitare una vite. Questa regolazione, agendo sul livello di compressione del gas, consente di cambiare radicalmente il carattere del veicolo, adattandolo alle reali condizioni di carico e di guida.

Prezzi e istallazione

Il kit top di gamma, facilmente intercambiabile con la sospensione originale, è composto dall’AirTender (elemento elastico) e da un ammortizzatore Öhlins sviluppato secondo le specifiche tecniche della Umbria Kinetics, con il supporto della Andreani Group International. Il prezzo del kit, ora disponibile anche per la nuova CRF1100L Africa Twin 2020, è di € 1.790,00, spese d’installazione escluse.

L’importante novità è che AirTender si può ora installare anche sull’ammortizzatore originale Showa, sia sul nuovo model year 2020, sia sui precedenti model year 2016-2019. In questo caso, il prezzo del kit è di € 1.200,00 (IVA inclusa), sempre escludendo le spese d’installazione.

Chi ha già acquistato un kit AirTender per i modelli dal 2016 al 2019 di CRF1000L Africa Twin, anche in versione Adventure Sports, ma ora è in possesso del nuovo modello 2020, non è costretto ad acquistare un nuovo AirTender ma può convertire il suo kit. Il costo della conversione è di € 120,00, più spese d’installazione.

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